永遠不會忘記 小竹長兵衛

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日本福井縣職人眼鏡背後的故事

眼鏡作為一矯視工具已有悠長的歷史,清朝就有一皇帝架上小圓框的眼鏡而深入民心。時至今日,眼鏡除了能改善視力,它同時亦成為了很多潮人不可或缺的隨身物品,不論是配襯衣服/髪型、遮擋猛烈陽光、甚至改變個人形象,都表現稱職。
對潮流衣著甚講究的愛靚一族,除了懂得為自己裝扮,甚至會花時間去研究隨身物品,當中包括:鐘錶、皮包甚至是美容等等。喜愛眼鏡的朋友也會對各種眼鏡的製作意念、手工、用料及背景有所興趣。我們現時流行的膠框眼鏡有大部份是採用醋酸纖維 (acetate) 製造,而就只有日本這國家同時使用賽璐珞(celluloid)這物料來製作手造鏡框。雖然賽璐珞物料的可塑性很低、染色不易、需要3-5年或超過10年的待料時間以及高易燃性,但它硬度強、密度高、透明度佳及擁有特殊的質感與光澤,就是這些特點令手作架師傅仍堅持選用這物料製作眼鏡。言而使用賽璐珞作物料,手作架師傅是要承擔很大的犧牲,全因生產過程中必須經人手處理,以至產品無法大量生產。再者,製成一副完美的傳統手製眼鏡要經過多個繁複及精密的工序: 選料、裁板、修形、12小時的框架拋光、上丁番(鉸鏈位)、種鼻托、去雜質、人手精磨、整型、修尾、到出廠包裝等等。加上巿場上有名氣的日本福井縣職人如「與市」先生、「小竹長乒衛」先生、「泰八郞」先生等都年事已高,所以職人們每月最多只能維持約二百多副的生產。
日本福井縣是手作架老師傅的發源地,他們堅持採用真誠技術及傳统舊有的製鏡做法,與一些用現代化生產技術和模式作mass production的產品相比下,自是更能令喜歡有「歷史」、有「故事」、以限量形式及用心製作的眼鏡框愛好者去配置及收藏。難怪它的售價在二仟多至上萬元不等仍不乏追捧者呢!(Kelvin)


這位是日本國寶級手造架職人「小竹長兵衛」先生。小竹先生今年已70歲高齡了,還能夠每月堅持親手製作出大約二百副眼鏡作品,真的令人不得不佩服。


這是我在2010年尾,經金子眼鏡安排下,到了日本福井縣和小竹先生會面時留影的,當天談天、交流的情況還瀝瀝在目,我會好好記著這次的經歷。


這位是日本褔井縣唯一不使用大型機器來輔助切割和拋光的國寶職人「佐佐木與巿」先生。他最擅長是用一把銼子,將堅硬的賽璐珞的膠板材銼出鋒利而對稱的棱角線條,使他的作品有著獨有的風格而聞名於世。


能夠親身接觸和體驗幾位職日本人的製作手作架的過程,並和他們交談了解他們的事跡和喜好,更得到幾位職人如佐佐木先生的合照和教導,真的上了事業中寶貴的一課。

【小竹長兵衛】

作為推動手造眼鏡文化的一份子,加上自己亦醉心於這門手藝創作。自己就常常希望他朝會有機會能親身和我喜歡的職人會面,了解他們的生活和親身體會職人是如何將一件件的膠版材製作成大家都很喜歡的作品。這次真的很高興,能在日本最大手造架代理商「金子眼鏡」安排下和日本現今最頂级的幾位職人會面,對我而言真的沒想過會這麽幸運,可以在手造架發源地福井縣和山本泰八郎、佐佐木與市及小竹長兵竹衛作了一個面對面的專訪。

今回首先和各位了解我們都不會陌生的小竹長兵衛先生,很榮幸能夠親身與小竹先生交談了解職人的生活及親身觸摸伴隨了小竹先生約半世紀的工具。體驗了小竹先生製作

手造架的過程,感受到他們一生的精神都放在這們手藝上,他們對工作的熱誠、堅持和執著真的令我不得不佩服。 另外,在製作過程中,最令我大開眼界就是親眼看見小竹先生為鏡框和鏡脾裝上七枚蝶番這技術,我著實上了很珍貴的一課。


小竹先生給我第一個印象是比較嚴肅,很有藝術家的個性但經過一輪交談熱身後,小竹先生和我們熟絡起來,談得不亦樂乎呢!

以下是我與小竹先生的談話內容:

 

Kelvin: 小竹先生今年幾多歲?

 

小竹先生我在一九四二年一月二十一日出生 今年68歲。

 

Kelvin: 從那時開始接觸和學造手造架品牌的建立及與金子眼鏡株式會社的經過?

 

小竹先生: 回想起已是四十多年前的事那時我十五歲, 第一次學造手造架。 花了九年的光景及奮鬥,二十四歲的時候在福井縣自設工房。與金子眼鏡株式會社的合作始於十三年前並在八年前開始用自己的名字作品牌。

 

Kelvin: 有最喜歡的型號嗎?

 

小竹先生: 什麼型號都喜歡 因為每一款都是出自自己雙手的。

 

Kelvin: 那小竹先生現在是配戴什麼眼鏡呢?

 

小竹先生: 我配戴的是T-323型號鏡型很適合我。

 

Kelvin: 是誰幫你驗配鏡片呢?

 

小竹先生: 鏡片是我朋友免費幫我驗配的他不是從事眼鏡店 但他驗光很好。

 

Kelvin: 工餘時有什麼娛樂呢?

 

小竹先生: 工作實在太忙基本上沒有什麼娛樂。 在新年時會親手做soba (蕎麥)送給親戚或鄰居。

 

Kelvin: 喜歡做運動嗎?

 

小竹先生: 年輕時喜歡玩擂球現在年紀大了加上自己一個人住, 除了要應付工作外自己還需要做家務及做飯所以便沒有多餘體力去做運動閒時只喜歡看擂球比賽。

 

Kelvin: 有出國旅行嗎?

 

小竹先生: 三十歲左右曾經去過韓國一次。

 

Kelvin:  當年是否與女朋友一起去呢?

 

小竹先生: 哈哈不是當時是一間銀行招募新客戶邀請我們去旅遊作業務推廣。

 

Kelvin:  那小竹先生一定是大客戶了?

 

小竹先生: 不是不是

 

Kelvin:  若果你現在有時間你最想去什麼地方旅行呢?

 

小竹先生: 因為工作太忙暫時並沒有想過出國旅行。

 

Kelvin:  如果香港有傳媒或眼鏡店邀請你來港獻技你會來嗎?

 

小竹先生: 現時工作實在太忙相信暫時不能抽時間來港不過如果時間容許會考慮的。 如果我要來港獻技需要很多機器配合所以應該不成的。

 

Kelvin:  香港實在太多你的fans相信能見你一面或能與你合照已經很好。

 

小竹先生:  哈哈真的嗎? 你太過獎了 那麼我一定會考慮考慮

 

Kelvin:  工房內的機器用了多久呢?

 

小竹先生:  一開始自設工房便用到現在已有四十多年了。

 

Kelvin:  在工房內有其他手作師傅協助你工作嗎?

 

小竹先生:  我太太和一位師傅與我一起工作了一段很長的時間但不幸相繼離世現在只有我    一人工作。

 

Kelvin:  你會否收徒弟呢?

 

小竹先生:  以前工房最多試過有四個人一齊工作但他們並不是我的徒弟。

 

Kelvin:  我可否過來三年跟你學藝呢?

 

小竹先生: 可以可以, 但是你要幫我打掃、做飯、洗衣服什麼都要做,可以嗎?

 

Kelvin:   哈哈這個當然是無問題的等我返香港準備一下遲些過來跟你學藝。

 

小竹先生: Kelvin如果你下次再來福井縣玩你可以和你的朋友一起來我家居住,因為我家有很  多客房。

 

Kelvin:   一定一定

 

Kelvin:   你有抽煙的習慣嗎?

 

小竹先生因為氣管有問題,所以沒有吸煙的習慣。

 

Kelvin:   可以給我們介紹你的家庭成員嗎?

 

小竹先生我有一個女兒,她有空會來探我。她亦會幫我將完成了的手造架駕車送到金子的Backstage。我太太在九年前去世,而我媽媽就住在老人院, 閒時我亦會探望她。

 

Kelvin:   你每天的生活習慣是怎樣的?

 

小竹先生我約在六時左右起床,先做早點,然後八時開始工作至下午一時吃午飯,午飯後工作至五時三十分,之後便開始預備晚飯, 大慨十時便睡覺。

 

Kelvin:   你生活有這麼規律,難怪你精神仍然很好啊!

 

小竹先生真的嗎鄉村地方就是這樣生活的,加上這裡的空氣和環境都非常好,故在福井縣的人平均年齡比較長壽。

 

Kelvin:   先生的設計靈感來自什麼地方,一個月內大約可完成多少副手造架呢?

 

小竹先生基本上設計圖都是來自金子的,但起了模後,我會將鏡型大少和厚度作出修改,再與金子商討,然後落實最終的鏡款。 每月金子會送上一份交貨紀錄,那就是我當月要完成的型號,隻數及顏色了。一個月大約可手作出250-300枚手造架,因為工房只有我一人,所以我會一次過做完一個工序後才開始作另一個工序這樣會比較節省時間。

 

Kelvin:   那個工序比較花時間及困難呢?

 

小竹先生做了那麼多年已很熟練沒有那一個工序比較困難只是花最多時間的便是在拋光工序上。