眼 鏡 學 堂
懷 念 福 井 縣 眼 鏡 工 匠
告別職人「小竹長兵衛 」(下集)

text & photo : Kelvin  edit : 火星史塔粉 design : 4th

LESSON

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09   01   14

上兩期「眼鏡學堂」提及小竹長兵衛製作的第一款眼鏡T-301作品得到絕佳的口碑,更被木村拓哉點名選用,令這款作品成了小竹先生的成名作。小竹先生嚴選板材,儲備及存放多年後,板材有着獨特和絕佳的密度和硬度。而差不多每款小竹的名作,都配備了被譽為日本最高規格的七枚蝶番較鏈和臂內無鐵芯植入設定。這些都成了小竹長兵衛作品最強賣點,同時出自他雙手的眼鏡作品都滲透出絲絲日本傳統手造架工藝的過百年精髓。由於小竹作品有着特的風格,再加上年事已高及後繼無人,所以很快地被賦予國寶級職人的美譽。慶幸三年前我們曾到訪過福井縣探訪過幾位老師傅,今回就待我和各位分享一下當年小竹先生親口向我述說的生平事蹟。

小竹先生生於1942年1月20日,在福井縣出生,15歲那年放棄學業加入手作眼鏡業當學徒,花了九年的光景,在24歲設自家工房。起初是接訂單型式替他的客戶製作眼鏡,奮鬥了三十二年,在1998年得到金子眼鏡株式會社的社長「金子真也」賞識,並邀請他加入為旗下的手造眼鏡師傅,還以個人名義在2003年推出個人系列。他的作品很快地打入日本本土市場,最後還衝出日本打入亞洲市場。

小竹先生日常生活非常有規律,每日八時起床,一日三餐都是自己做飯,吃過早餐之後工作到中午,午飯過後再工作至六時,吃過晚飯後就是洗澡和休息,日日如是。由於生產工作忙碌,所以很多年以前已沒有做運動的習慣。只有閒時或過年會親手製作蕎麥面(soba)送給朋友或和鄰居分享。年輕時的他喜歡打擂球。三十歲的那年,某銀行做推廣送給新特選客戶免費暢遊韓國的套票,這次亦是小竹先生唯一一次出國。他絕對是典型的日本國民,日本人就是這樣,喜歡專心一意工作,窮盡畢生的時間和精神去鑽研,為的只為做好手上的眼鏡,這種一生一世的精神和堅持,絕對值得我們後輩多學習和尊敬。訪問的期間得悉他的工作夥伴和太太在多年前相繼死去,而他的工房和大屋就只得他一人工作而變得分外寂靜,大家在知道此事後心裡都更佩服小竹先生對眼鏡的堅持和執著。由於工房內的規模及工作量本是需要三至四個人才能維持正常運作及生產量,而小竹先生只得靠他的一人力儘量完成各地紛飛而至的訂單,這份堅持著實令我五體投地,他的離去令我回憶起當年和他見面時的交流和種種..... 希望擁有小竹先生作品的粉絲們都能感受小竹先生在作品注入的一份熱誠和信念。

福井縣眼鏡業正面臨青黃不接的危機,出自老職人的眼鏡將會買少見少。作為眼鏡同業,我衷心希望將來會更多後起之秀,將老職人的技術發揚光大,好讓我們的下一代都能親身接觸和了解甚麼是傳統手製眼鏡,懂得欣賞埋藏在背後的信念:遇到困難也不輕言放棄,明白成功在於努力和堅持。多謝收看!

 

ABOUT KELVIN

上目眼店的主理人KELVIN從事眼鏡行業多年,絕對是推動手造及時裝眼鏡的重要份子,醉心於這門手藝創作,自小對舊事、舊物有不能解釋的情意結,喜歡留意身邊的一切,現為上目眼鏡店主理人的他,希望透過自己喜歡的工作及所見所聞,將擁有悠長歷史文化的日本手造架及潮流元素的鏡架介紹給各位。近年上目眼鏡店積極從世界各地搜羅有趣鏡款回港。對入手鏡大膽程度,絕對令愛眼鏡朋友可以嘗試不同新品牌或新鏡型。繼早前隱藏於九城開設第一店後,並於早前於熱鬧銅鑼灣開設第二店。

(vww.ocularplus.com)

01.三年前到日本探訪小竹先生,當時的他已是一位六十八歲的老人家,他還能夠一個人支撐整個工房的運作,心在想:「他現時的工作究竟是為生計,還是想給自己一些寄托呢?」02.記得小竹先生和我提過,為了節省時間,他喜歡完成了一個工序才到下一個工序,絕對不會逐副眼鏡生產的。他亦告訴我,拋光工序是最費力氣和傷神的工作,所以他會養足精神才會做這部分。03.小竹先生亦為我們親身示範如何利用線鋸和手銼將一塊板材,在不夠十五分鐘內,熟練地銼出完美和對稱半製成品,真的令我大開眼界。04.臨別時,我還跟小竹先生開玩笑說:「我能用三年時間來跟您學藝嗎?」他還笑說:「可以,但你要每天幫我洗衫煮飯做家務。」但估不到這一別已是後會無期.....衷心多謝小竹先生,您的招待、無私分享及留下的作品和精神會永藏我心中。

 

待續

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