10年前有幸能夠與小竹長兵衛先生見面,他10指上厚厚的繭以及臉上的那份嚴肅,至今仍然歷歷在目。一直覺得小竹先生有如電影「鐵道員」中的高倉健,每天只安分守己、十年如一日的做同樣的事,從他身上你會感受到何謂敬業樂業、發自內心的職人精神。

 

從事眼鏡業多年,接觸過無數的品牌或作品,但讓我打從心底裡佩服的小竹長兵衛可說是其中一人。記得10年前的福井之旅收穫最豐富的莫過於是可以跟一眾職人大師見面,從他們身上你會感受到不一樣的氣場,我們作為服務性行業,專業無疑是首要條件,懂得敬業樂業才是最高境界。從鯖江市的旅館出發,經過一個又一個的小山,車道旁紅葉片片,那種意境卻叫人產生莫名的興奮。在翻譯老師的協助下,眼前的這位老人家便是大名鼎鼎的小竹長兵衛先生。印象中他是一位典形的日本長者,衣著十分撲素,臉上不帶笑容,直至半小時的交談才慢慢變得沒有那麼拘謹。而我們亦表明這次到訪的理由,希望能夠了解小竹先生在製作時的程序和狀況,並且商討之後與上目眼鏡的合作企劃。

「深居簡出、每天只做一件事」

「我只懂眼鏡的事。」從小竹先生口中說出確實有著無比的說服力,在福井縣偏遠山區,製作眼鏡是他唯一專注的事。在交談中了解到他曾經有一位職人拍擋以及太太,但兩位亦於早年因病逝世,因此在10年前的小竹先生已經是以一己之力,在月產不多於300副的數量供應市場。喜歡小竹長兵衛作品的朋友都會了解到它是純賽璐珞作,並用上著名的七枚蝶番鉸鏈設計,而這位日本國寶級職人大師亦於2013年的12月與世長辭,享年71歲。

每天只做一件事的執意。

10年前的小竹長兵衛先生已經一人包辦所有眼鏡製作,當中包括了切割打磨拋光,以至後期的裝嵌成形。

「買少見少的國寶級職人」

被喻為日本當代最享負盛名的6大眼鏡職人,小竹長兵衛與山本泰八郎、佐佐木與市、井戶多美男、正義作、恆眸作齊名。至於它的經典作眾多,尤其是型號T-301更被視為神級作品,加上當年得到木村拓哉的加持,令T-301變得充滿傳奇色彩。出生於1942年1月21日的小竹長兵衛成長於福井縣,12歲便選擇手造眼鏡作為職業,15歲當學徒。大概用了9年時間奮鬥,在他24歲時正式自設工房。小竹先生以個人名義於2002年發佈作品,而最令人印象深刻的必定是賽璐珞製以及它的七枚蝶番鉸鏈,在交談中得悉所有賽璐珞物料至少需要風乾5年才能當上鏡框支架。相反七枚蝶番的「蝶番」就是日本人對鉸鏈的漢字寫法,是由七層的金屬組成固定,其優點是在開合時更加堅固,減低鏡臂經常出現的鬆脫情況。

整個工場當年幾乎是小竹先生一人包辦。

人手眼鏡之所以矜貴乃於數量有限,工藝高超。

「百年產業的收藏庫」

作為眼鏡生產重鎮,在鯖江市隨處可見到跟眼鏡有關的東西,例如在行人路旁的小櫈就以眼鏡造型而設計。說回正題,Megane Museum主要分為六個部份,裡頭包括眼鏡博物館、體驗工房、Sabae Sweets及增永五左衛門翁銅像等;作為眼鏡迷亦可花上大半天時間在裡頭探索一番。然而最能了解當地的眼鏡文化,還是地面層的主展區,這裡展示了明治時代製作的赤銅鏡框過程,其中包括拉製銅絲、煉製金屬、製作部件,以至焊接、成形以及上色等多個工序。至於展覽區絕對是應有盡有,除了擺放多副由江戶、明治到昭和時期的眼鏡框外,亦有多位日本藝能界人物,例如齊藤祐子、美空雲雀、明石家、石原裕次郎等,以他們佩戴過的珍藏作為展覽的一部份。

日本的紅葉季節大概維持2個月左右,這次有幸可以在鯖江市內欣賞到,車程中經歷了一個又一個的小山、紅葉片片。

直至到了小竹先生的眼鏡工房,門上掛上特約工場的招牌。

直至到了小竹先生的眼鏡工房,門上掛上特約工場的招牌,聽說在日本管理或生產賽璐珞物料是需要申請牌照。

當年可以跟小竹先生商談以及合作推出聯乘版的T-301型號,可說稱得上是上目眼鏡店的福氣。

當年的小竹長兵衛 x 上目聯乘手造眼鏡。

現時市場上僅存的T-301現貨更是少之又少,作為日本職人眼鏡鐵粉又怎可缺少。

 

木村當年拍廣告都架起過小竹的T301眼鏡。 (網上圖片)

小竹長兵衛已離世多年,留下的作品只會回味。